下午茶時間 – Tea Time (中)

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<彼岸>

2016年春,因緣際會下翻閱了書架上塵封已久的<陳之藩散文集>,其中<<劍河倒影>>收錄了陳之藩於 1970 年左右在英國劍橋大學作訪問學者的心得。書中提及劍橋的許多傳統,例如學院生活 (residential college),學術沙龍,聊天會,一天兩次茶等等。令我對劍橋大學的自由辯論、思想揉合、多元並進的風氣心馳神往。

書看到一半,猛然驚覺:「咦?Francis Crick 不就是在劍橋完成博士嗎?他和華生也是在劍橋時發現 DNA 結構,之後得諾貝爾獎。既是英國人,那麼喝下午茶的習慣也就說得通了!」

Tea Time 的源頭,似乎在大西洋彼岸的英國劍橋大學。當時心想,我一定要找機會親自拜訪這個地方,飲水思源。而我也沒想到,機會來得這麼快……

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1950 年代 Watson & Crick 在從事 DNA 結構研究時常造訪的老鷹酒吧 ── 攝於英國劍橋

<歐洲之旅>

第二站:柏林工業大學, Berlin, Germany

2016年夏秋之際,有幸到德國柏林工業大學 (TU Berlin) 做短期的研究實習。我加入的實驗室的老闆是十多年前在 SCCN 的博士後研究員。他當時就非常喜歡下午茶文化,回柏林任教後也在實驗室辦起下午茶,算是沿襲了 SCCN 的傳統。不過他表示,他們的下午茶總覺得缺少些要素。

我參加了一次他們的下午茶,才明白這是怎麼回事。他們的下午茶每周一次 (SCCN 是每天),每次都準時從三點半開始到四點半結束,而且規定所有實驗室成員都要到,也通常只有實驗室的人參加。大家坐在茶桌上享用點心和咖啡 (德國人不太喝茶),由老闆開始討論話題,話題常跟實驗室的事情有關。

可能是德國人做事嚴謹的文化,即使是休閒時間也要訂好時間和目的。下午茶的形式有了,一個小時不多也不少,離開電腦螢幕、實驗室成員培養默契、討論實驗室事情的目的也達成了。對他們來說,下午茶確實有所助益。不過我和那些學生一樣,總感覺哪裡怪怪的。

八月來到德國,正逢學校暑假。對沒有暑假的美國研究生來說,到德國讓我受到不小驚嚇。據說在德國不讓學生放假會被學校檢討,而學生都走了,教授留在實驗室又有何用,於是這裡的教授和學生都各自放兩三週長假去了。

甫至德國便看到空蕩蕩的實驗室,與我聯繫的老闆就跟我說,你剛來這裡,不如就先去四周走走吧。在歐洲旅遊真是方便又便宜,我想起了造訪英國劍橋大學的嚮往,於是便安排了五天的行程,飛到英國倫敦,再搭火車去劍橋。拜訪在劍橋念書的大學同學,也想親眼見識一下這下午茶傳統的發源地。

<學院式的劍橋>

第三站:劍橋大學, Cambridge, UK

2016年夏,來到劍橋拜訪大學同窗宗憲與培豪,一瞥這所出過牛頓、達爾文、霍金的古老大學,並探尋下午茶文化的蹤跡。

劍橋大學的學制很特別。十月中開學,兩個月便結束第一學期,聖誕節放一個月;二、三月上第二學期,復活節再放一個月;五、六月的第三學期,基本上不上課只考試;七到十月則是超級長的暑假。簡言之,一年只上四個月的課。

既多且長的假期,學生在做什麼呢?參加球隊、划船隊、各式各樣的社團活動,旅遊、躺在草地沉思冥想、撐篙 (punting)。無怪乎陳之藩在 << 劍河倒影 >> 提及達爾文在劍橋待了三年「什麼事也沒做」。但為什麼達爾文在這三年後爆發出了驚人的研究能量,劍橋為何能培養出偉大的科學家、哲學家、上百位的諾貝爾獎得主呢?在我探尋下午茶根源時,隱約有了答案。

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劍橋大學的地圖,可以看到大大小小的學院各自框地為王

劍橋大學最獨特之處,莫過於「學院」系統。自13世紀第一個學院 Peterhouse 成立以來,現今劍橋大學已有超過三十個學院,像聯邦一樣各自獨立自治,但共名劍橋大學。劍橋的學院最大特點在於並不依照學生的主修來區分,而是學生錄取後各自申請嚮往的學院。最好的例子就是哈利波特裡面的四個學院,分類帽並不管學生科系,而是看個性。每個學院有各自的宿舍、食堂、交誼廳、酒吧、運動房、花園,即使是小學院也是五臟俱全。學生們白天與同科系的同學一起上課,晚上則和同學院的學生一起生活。(或許可以想像成環境典雅、交誼活動多、教授與學生在同個屋簷下、男女合宿的大學宿舍?!)

不同學院的喜好和福利不盡相同。最大的 St. Johns, Trinity College 喜收名人及純正優良的英國上層階級;Queen’s 以文學為重;Cuess 多收醫學生等。不同學院給予的待遇也迥異。博士班錄取後,可以申請成為學院的院士,享用該學院的福利與榮譽,像是便宜住宿、免費午餐晚宴,可以進花園和踩草皮 (只有院士可以踩草皮) 等等。

這樣的學院系統塑造了良性的學院間競爭關係,也使同儕更加緊密,進而培養學生認同甚至捍衛學院的理想與價值。帶有為學院爭取榮譽的心,或許使學生更有目標與動力,也難怪校友捐錢常是給學院而非學校。掛在每間學院交誼廳的 May Bump 划船比賽的榮譽「槳」,刻上該年贏過的其他四隊學院,道盡了學院間君子之爭的榮譽與傳統。

但為什麼要提起劍橋的學院制度呢?這跟下午茶文化又有什麼關係?

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Darwin 學院交誼廳牆上掛的榮譽「槳」,上面刻有當年的划船隊隊員以及追過的四支隊伍

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