下午茶時間 – Tea Time (下)

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<劍橋晚宴>

從 TU Berlin, SCCN, Salk CNL, Francis Crick,沿著下午茶傳統一路追本溯源到劍橋。不知劍橋是否仍像陳之藩所述保有三頓飯、兩頓茶的傳統。

參訪劍橋時正逢暑假且是假日,沒機會親眼目睹學生和教授的日常。不過聽說這樣古老的10am上午茶、3pm下午茶傳統隨著國際學者比例增加而逐漸沒落。現在只有某些實驗室或傳統的英國人還有上午 / 下午茶的習慣。此外,喝茶的人也少了,現在學生大多喝咖啡,或是四五點下班到學生酒吧點杯啤酒。

雖然沒有目睹下午茶,但劍橋仍保留「Formal Dinner」(晚宴) 的傳統。各學院每周會有一次晚宴,學生皆可報名,每次約有20個名額,用8 – 20英鎊即可享用正式西餐的 3-course meal。晚宴地點在學院最古色古香的房間,牆壁上通常掛滿歷代院長或傑出校友,裝飾也極其講究,使人有時代交錯之感,似乎與先賢共食,同古人共飲,只有傳統的老學校有這種歷史深度。晚宴十分隆重,學生必須正裝出席晚宴,入座「Low Table」的長桌;通常也會有教授出席,入座房間深處的「High Table」(有時在小舞台上)。敲鐘後所有人起立,聆聽教授簡短發言,之後便開始用餐。我聽到這描述,腦中便浮現哈利波特裡霍格華茲的晚宴場景,原來這是真實的傳統啊!

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晚宴的用餐場所是個古色古香的房間,兩旁長桌是學生和訪問學者坐的 “low table",房間另一頭是教授坐的 “high table"。

為什麼吃頓晚餐要這麼講究?而且還一周一次?培豪說,其實晚宴的目的是認識臨座的學者或同事,建立人脈,增加知識廣度,也是練習表達自己研究和思想的機會。晚宴規定至多只能帶一個朋友入場 (好想體驗可惜暑假沒有),所以一起用餐的大多不認識。而3-course meal又有一定的上菜時間,用完餐要兩小時,學生就被半逼迫著去跟他人攀談。這時劍橋不按主修分學院的制度就顯現出效應,這頓晚餐,可能左邊坐的是教邏輯學的訪問學者,右邊是研究天文物理的博士生,對面是學拉丁文學的研究生,天南和地北系被湊在一起,更考驗了彼此解釋自己研究領域的功力和理解其他領域知識的能力。

<學術沙龍>

除了穿越歷史又跨越領域的晚宴交流,陳之藩的 <<劍河倒影>> 也提到下午茶演講和學術沙龍的傳統。不少學院或學生社團每周會在下午茶時間舉辦演講並準備茶點。與一般學術演講不同,一來聽眾來自不同的背景 (學院有各主修的學生和學者),二來題目較廣泛但每學年會有一個主題。

引兩段陳之藩對學術沙龍的描述讓讀者感受一番:

很多有成就的劍橋人,對於在風雨中談到深夜的學院生活,都有一種甜蜜的回憶。我實在喜歡大家團團坐,海闊天空的閒聊。……這種聊天,在艾德學院是每禮拜三舉行一次。去年有個總題目,是『比喻』。第一周由哲學家講『比喻』在哲學上的用法,第二周由詩人講比喻在詩中的地位,第三周由生物學家講模型,第四周由物理學家講模型,接下來是天文學家說天上的大熊,藝術家說畫圖中的蘋果。各人在講自己的術語,而由更多的外行七嘴八舌的提問。……

今年的大題目是『進步』。進步二字由這麼多人討論一年,寧非怪事?……略加思索即發現這個詞的難懂。第一夜是生物學家談演化,第二夜是社會學家談落後地區,第三夜,物理學家說起科學觀念上的遞變,第四夜是神學家談宗教的統一,接下來是文學批評家談歐威爾的『1984』。……你絕難聽到什麼結論,最後是把你心天上堆起疑雲,腦海裡捲起巨浪,進來時曾覺得請醒得不得了,出去時帶走無數的問題。

<下午茶精神>

雖然上下午茶是英國人的傳統,這趟劍橋之旅並沒有看到像我們實驗室那般的下午茶文化。但是走廊上隨興地喝茶閒聊、酒吧裡盡興地把酒談天、晚宴中相敬如賓地討論請教、下午茶演講時激烈地提問辯論,似乎處處散發著下午茶桌上那種天南地北閒聊的氛圍

陳之藩在<<劍河倒影>>裡提到英國三頓飯兩頓茶的傳統時寫了這麼一段話:

走出餐廳或茶歇結束時,除了肚子有所不同,腦筋似乎也有所不同。好像有好多觀念在輻射你,有好多想法在誘引你。不知是哪位聖人創出劍橋這種制度,無時無刻地不讓你混合。比如教授與學生混和,喝茶與講道混和,吃飯與聊天混合,天南系與地北系混和,東方的書與西方的書混和。至於行與行間的混合,更是理所當然的事。生物化學家變成了考古,工程科學家搞起經濟學,搞抽象數學地到實驗室做起實驗。與君一夕話,勝讀十年書,我以為只是說說而已,在劍橋竟真有其事。

那麼,為什麼劍橋能孕育並保有這樣自由交流媒合的文化呢?

我覺得關鍵在於「多元 (diversity)」。除了學術領域專長的多元之外,更是文化價值上的多元。劍橋的研究生八九成是國際學生,真的是從世界各地匯集而來,包括西中東南亞洲、北中南美洲、東西歐,甚至非洲、俄羅斯等。比起亞洲、北美洲、西歐為主的美國學校來得更加多元。不同國家、不同文化、不同思維、不同價值觀的人聚在一起,就像高活性的化學物質被混和,很容易激發出火花產生化學反應。不論下午茶、晚宴、學術沙龍,其能量皆根源於劍橋的多元文化以及長期積累下來的深厚傳統

<結語>

從 SCCN 出發,追溯到 Salk CNL、老前輩 Francis Crick,一路到德國柏林與英國劍橋,下午茶文化竟有如此深的淵源。原來下午茶真正的價值是提供來自不同地方、擁有不同專業的人自由討論、激盪點子、媒合想法的場合與平台

我提出這想法與德國實驗室的教授學生們討論,認為他們的下午茶擁有形式,卻缺少了多元性。應該多邀請其他實驗室、訪客參加,進行跨領域、跨語言、跨文化的交流。若以後有機會成立實驗室或帶領團隊,我一定會繼續承襲下午茶的文化。吃吃喝喝邊聊天的做學問和做研究,實為心之所嚮。

(全文完)

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