好學生症候群 (上)

這一篇我構思很久,因為它對我有很深的影響,涉及的層面也很廣。我把題目稱為「好學生症候群」,當然這個「好」是要加上引號的。

寫這篇的動機源於留學做研究之後碰到的種種挫折。當然每個研究生都會碰到挫折,但是面對挫折的態度卻迥異。多年的留學過程中,我發現自己面對挫折的態度很不健康,尤其相較於歐美的同事。這個現象引發了我的思考,為什麼我會養成這種態度和習慣?又該如何改變呢?

接下來的幾篇,就來介紹我稱之為「好學生症候群」的態度與習慣,為什麼這些態度不健康?這些習慣又如何養成的呢?

什麼是「好學生症候群」?

這裡指的「好學生」是在台灣的考試與升學制度下(不知是否也適用於華人或亞洲的儒家教育) 的既得利益者。通常各科成績很好,在班上、系上、學校名列前茅,也從國中、高中、大學一路名校。之所以稱為「好」學生,是因為這樣的表現在同儕、家長、教師甚至社會的價值觀裡,代表著成功、有前途。

那麼做個「好學生」有什麼問題嗎?哪來的症候群?

Good-student-syndrome-11

如果這名「好學生」留在台灣工作,基於社會價值觀對好成績、高學歷、名校光環的偏好,或許能有不錯的 (第一份) 工作。不過當「好學生」離開課堂進入研究,離開學校進入職場,或是離開台灣進入歐美留學工作,就會迎來劇烈的價值衝擊,出現諸多不適的身心反應,此即本篇所謂「症候群」。

所以這篇雖名為「好學生症候群」,其實我想探討並分享的是,台灣的考試與升學制度下勝出的佼佼者,在留學美國、進入學術研究 (不知是否適用於工作職場) 之後,在不同文化價值觀的衝擊之下,所遭遇及必須面對的心理困境

當然這篇以我的經驗出發 (希望讀者不介意我把自己當「好學生」的例子),希望透過分享我在留學期間遭遇的「好學生症候群」以及辛苦克服的過程,對其他「好學生」有所啟發與借鏡。更重要的是,進一步去反思台灣的考試與升學制度是否只培養出「狹義人才」。身為這樣的「人才」要如何突破思考習慣與價值觀的束縛?而若有機會改進制度又該如何執行呢?

「好學生症候群」包含了哪些症狀?

本篇終於進入正題。我認為症狀可依嚴重性粗分為二類。輕微症狀包括一些行為與思考習慣造成的束縛,有兩個;嚴重症狀則涉及個性與價值觀導致的心理困境,有三個

< 輕微症狀:行為與思考習慣造成的束縛 >

症狀一:動腦勝於動手

「萬官皆下品,唯有讀書高」的思想及以此建立起的考試制度造就了一種「動腦勝於動手」的價值。在台灣,技職學校總被視為次於高中與大學。學校成績、升學考試也多取決於紙筆測驗的結果而非動手實作的能力 (因為前者較後者容易評量與比較)。長期動腦而非動手的訓練,導致實作經驗匱乏,與理論知識產生鴻溝,更嚴重的是「好學生」們並沒有意識到這件事情,畢竟成績還是名列前茅。

動腦而非動手的習慣和實作經驗的匱乏,讓我在博班研究階段吃了不少苦頭。邏輯上的理解能力和實作的技能幾乎是兩碼子事。進入研究後面對的不再是解題目,而是解決真實世界的問題。所以不只要瞭解理論、提出點子,還要能快速、正確地實踐,不論是工程師寫程式還是科學家驗證假設皆是如此。麻省理工學院的座右銘:「Mens et Manus (Mind and Hand)」就強調了兼具動腦和動手的重要性。這樣的 prototyping, experimenting, getting your hands dirty 的精神在美國的教育中很被重視,但台灣的教育似乎少了這些元素。

症狀二:急功好利的讀書

我從國小開始,就發現如果成績要好,必須掌握「準備考試的策略」。這樣的策略有幾個特點:第一,花在不擅長的科目的時間會多於擅長的科目,畢竟排名是看各科平均。所以從國小到高中我準備國文的時間總是比準備其他科目加總還多 (但還是考得最差…)。第二,每個科目和項目都有規劃要完成的時間。例如數學每一單元只能花一個小時複習,否則會縮減其他科目的時間。第三,通常是短期策略,是為了達到短期目標 (段考) 制定的最佳化的任務與時間分配。

這樣的念書策略幸運地讓我成績維持地不錯,從國小到大學也是把這策略心法練得爐火純青,但因此積累下來的學習習慣和做事態度卻讓我留學研究的日子飽受折磨。

第一,習慣截長補短會導致自己擅長領域或技能的優勢逐漸消失,變成「樣樣通、樣樣鬆」。雖然「好學生」在平均GPA表現亮眼,但進入了重視專精領域和專業技能的研究之後,就會發現已經遠遠落後於在某領域或某技能長期耕耘的人。

第二,追求讀書「效率」會壓縮思考時間。如果要在時限內完成預定進度,那勢必沒辦法追根究柢、仔細咀嚼,使得知識不容易內化。更甚者,如果像大學時期一學期修八門課又全部一起期末考,那做練習題就直接看答案,不懂也直接背起來。長期下來這些「速食知識」不易累積,使得許多大學基礎科目都沒有學好,到了研究所必須砍掉重練。欠得債還是要還的。

第三,如果每次最佳化的都是短期目標,那麼因為每次努力的方向不盡相同,成效也無法累積。長期以來以考試為目標的短視近利的讀書,使得我忽略了做學問要靜下心來向下扎根的重要性,也很少思考我的長遠目標是什麼。這也使我在進入博班要自己尋找題目、自學知識、長期規劃的時候很容易迷失、沒有動力 (成就感)。

說完「動腦勝於動手」、「急功好利的讀書」這兩個輕微症狀,較嚴重的好學生症候群就留在下一篇分享。

相關連結:好學生症候群 (下)

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