留學博士修練之路 – 序

Preface – Phd Journey to the West

「為什麼要念博士?博士生到底在學什麼,每天在做什麼?博士畢業比較好找工作嗎?如果人生可以重來,你還會念博士嗎?」自 2012 年赴美讀博,常被身邊的親友及學弟妹問上這類問題。

留美博士對許多人來說很陌生,畢竟人數少,而博士生又專注於研究較少與外界溝通 (笑)。台灣新聞對博士的報導又往往過於極端,要不報導論文發表至頂級期刊好像做了諾貝爾獎等級的研究,就是博士生畢業找不到工作跑去賣雞排。似乎把博士當成外星人,貼上天才、怪人、學霸、書呆子等社會標籤。

其實博士 PhD 不過是眾多大學後教育 (postgraduate degree) 的一種 (其他如醫生MD, 藥師 PharmD, 律師 JD 等) ,而「學術研究」也只是三百六十行職業的一種工作型態。或許受台灣或華人圈的考試文化及「萬般皆下品,唯有讀書高」的價值觀影響,潛意識地認為以智育為重、好成績為門檻的研究所博士班有種特殊的社會地位。

諸多刻板印象但又無從瞭解求證,便會產生「認知隔閡 (Gap)」。這隔閡便是當初我出國留學時面臨的問題,並在申請學校、做選擇、留學生活、個人成長、畢業求職等許多層面產生深遠的影響。

「千金難買早知道」,翻越了許多山丘,才發現這條路的目的地及風景不同於出發時的想像。我想我很幸運,這旅途帶給我意外之喜,反倒找到自己所愛。但我也認識許多讀博的朋友,深受挫折、壓力、孤獨、畢業求職所苦 (其實每個博士都一樣?!)。

與深陷痛苦的博班朋友促膝長談,再與正在申請博班滿腔熱血的學弟妹分享經驗,常令我百感交集。這也促使我開始寫留學專欄,並在畢業後還是希望能完成這部 <PhD Journey to the West> 一書的決心。

初衷

我寫作的第一個目的,是提供正在考慮走研究、讀博士的後起之秀,透過了解(我)念博士的經歷、收穫、犧牲、挑戰,做出對自己更適合的選擇 (informed decision)。哈佛大學心理學教授 Daniel Gilbert 的研究表明,想知道是否該做某件事,詢問已經做過的人比起客觀分析各種數據更能準確預測未來滿意度。我們選擇餐廳、電影會看評價也是如此。申請博班時學長姐的心得分享,念博班時 Philip Guo 的 PhD Grind一書,在當時對我皆有莫大的幫助。

寫作的第二個目的,是鼓勵正在博士班努力修練的鬥士。每個人的博士經歷都是獨特的,希望我的故事能給你一條線索,找尋自己在一團迷霧般的博士班裡身處何處,並理解正在面對挫折的你並不孤單。除了大圖像及心靈雞湯,我在書中也記錄下我在博士階段不斷思考、實驗、磨練出來的各種做事、思考、生活的模式與工具,這是我博士階段最大的收穫。此外,本書最後幾章特別討論博士職涯規劃及找工作的議題,我認為這是博士生最容易忽略但也最需要及早規劃之事。

寫作的第三個目的,其實是給自己人生的博士 (及博士後) 階段總結。博士學位的英文是 Doctor of Philosophy,本質是哲學,而哲學的拉丁原文意思就是「愛智慧」(Phil-Sophia)。對我來說,博士生涯是對思考本身的訓練、思維模式與習慣的養成,更是對科學乃至人生的許多事物的深度思考。而這本書的誕生,便是我對「博士教育」的思考與紀錄。

最後,我認為深度獨立思考的能力是在訊息爆炸、人工智能的時代更加關鍵的核心能力。但並不只有念博士才能培養這種能力。希望透過本書能使沒有需要或沒有機緣讀博士的朋友,一瞥博士的訓練,以及我對如何養成獨立思考能力的想法與心得。

本書架構

本書分為五個部分,對應博士班的歷程。

第一部分,「開始之前」,旨在分享自己念博士的緣由,以及協助系上審查博士班申請資料時累積對申請博班及選校的建議。

第二部分,「學徒」,分享博班之初,選擇老闆、實驗室的考量,面對新環境、文化、語言的挑戰。

第三部分,「困境」,描述進入博班中段後碰到的各種困境,包括研究困境、思維困境、生活與感情困境等。

第四部份,「修練之路」,紀錄我在博班階段不斷思考、實驗而培養出來的各種做事、思考、生活的模式與習慣,包含時間管理、計畫管理、獨立思考等主題,也分享輕鬆的研究軼事。

第五部分,「畢業求職」,討論博士畢業後的職涯、找工作等議題,以及對人生規劃的思考。

這五部分的寫作時間並無按照順序,時間跨度也很大。每一篇也幾乎各自獨立 (除非文章太長切割為上、中、下篇)。或許可當作文章精選集,透過本書目錄,選擇最有興趣或最有幫助的主題來閱讀。

結語

教育一直是我的熱情。留學讀書階段,受到無數前輩提攜、同儕共勉,希望經驗繼續傳承。

從一開始在此網站連載留學專欄的文章、IOH 的留學講座、臉書的粉絲專頁、天下換日線專欄作家,再回到這個網站。寫作過程斷斷續續,但也一路走了過來。我想這一切要感謝觀看我的文章、回覆我的PO文的讀者朋友。每當因生活壓力而寫作停滯時,總會收到幾封留言或訊息,跟我說這些文章對他們很有幫助、希望我繼續寫作 ── 這是我寫作最感到欣慰的時候,也是使我堅持下去的動力。

我從讀者的問題及反饋也受益良多。個人的觀點總帶有主觀偏見,尤其是這類型經驗分享的文章。我覺得內容創作是個有機的過程,自我反思後成形的作品,經由外界反饋,會更直接地影響自己的想法。我很喜歡這個過程。

希望這本書對你有幫助,也希望你能給我一些反饋,疑惑、批判、建議都好。

讓我們一同學習與成長。

Shawn

07/05/2020

California

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