發問文化 – 美國人的嘴砲與台灣人的沉默 (上)

大學時我喜歡在課堂提問,一方面是追根究底的好奇心,另一方面是挑戰自己、磨練題問與發言的勇氣。

猶記得大三「歷史轉捩點」的通識課,每堂課教授都在台上講五十分鐘的故事。我總覺得一直聽課很悶,沒有與教授、學生、知識互動很難使我專心。有一次我心生疑惑便情不自禁地舉手發問。教授發現竟然有人發問嚇了一跳,整個教室寂靜了好幾秒,連前一排在睡覺的學生都因突如其來的靜默醒了過來。而我也被這種情況嚇到,站起來發問時看到上百個同學用奇怪的眼光看我。忘了是問什麼問題,不過這是這門課整學期第一個問題,也是最後一個問題。當時覺得自己好像是別人眼中的怪人。或許也真是如此。

大三後的選修課人數就少得多,上課發問也不會如此突兀。我也盡量鼓勵自己提問,因為這是讓我專注思考老師講課內容的最好方式。班上也有幾個喜歡發言的學生,每堂課幾乎都會迸出一兩個問題,有時甚至會跟教授討論起來。有一次,一個同學聽不懂教授的講課內容,連問了兩三個問題,我就聽到其他同學們不滿的語氣:「厚,白癡耶,這麼簡單也不會,是不會自己回去看課本喔。」另一個同學也接著話:「對啊,每次都問這麼多問題,很浪費我們的時間。」聽到這些評論突然意識到,我在發言的時候不知道也被多少人在背後吐槽。

我自以為有勇氣在權威的教授和一大班同學面前發言,至少我努力挑戰自己。不過心理總是隱隱約約有個拉扯的力量,提問和發言好像是很奇怪的行為,因為跟大家不一樣;而且要承受其他人的批評。這個力量,曾不少次阻止我發問。畢竟多問多麻煩,不問不麻煩,又何苦自找麻煩呢?

更使我好奇的是,為什麼老師似乎並不鼓勵學生發問?而且學生難道都沒有問題?有問題難道不會想問嗎?

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如何增進英文會話能力?

不知大家是否跟我有過一樣的經驗:

下班後跟一群外國朋友出去吃飯或上酒吧喝酒,心情放鬆又小酒下肚之後,他們便話夾子大開,越講越興奮,你一言他一語地聊得很痛快。不過我連一般對談閒聊時都不完全聽得懂他們說的內容,現在語速加快、話題又天南地北,實在是很難跟得上。但又不想破壞氣氛,所以試著讓自己融入在裡面不要有違和感,大家哄堂大笑時便跟著笑,有人眼神看過來時就點頭回答個「yeah!」以示自己有在聽,即使完全沒有懂。

雖然跟朋友出來喝酒吃飯很開心,但是話題插不進去,又得不懂裝懂,實在難以真正融入且享受這種場合。當下告訴自己一定要加強英文會話能力,有一天要能跟他們聊得起來。

我當時以為是英文問題,應該在美國待久了,聽力口說變好了,這個會話問題就能迎刃而解。不過待了兩三年之後,發現雖然有進步,但在那種場合還是難以順暢地融入他們的話題。

到底如何增進英文會話能力,不必再不懂裝懂呢?

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如何掌握英文閱讀

翻開原文書,腦中會出現「唉,又要念英文」的聲音嗎?你曾在考托福或 GRE 的時候,越心急地想把閱讀測驗看完,卻發現越看不懂?你會感嘆為何英文強者已經寫完三篇論文摘要,自己卻連一篇也沒讀完?

這些問題我都碰過。對文字並不敏感的我,英文閱讀一直是個罩門。

但經歷了交換學生、出國留學,逐漸瞭解些問題,也才掌握到訣竅。我不是語言專家,寫這篇文章不是要高談闊論該怎麼學英文 (雖然標題有點像廣告)。我跟許多人一樣,仍在勇闖英文學習之道。我在這裡,是想分享自己不斷嘗試和思考後累積的發現和心得。(這篇文章寫給英文已經有一定程度,單字文法對你不構成太大閱讀障礙,並想提升英文閱讀效率的人。)

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研究與我: You and Your Research

You and your research」 是一名受人景仰的大師 Richard Hamming 在 1986 年的演講,並於 2008 年整理成文章發表。主旨是研究者應俱備的態度以及如何做出頂尖的研究。Hamming 教授以說故事的口吻,將他在 Bell Lab 三十年所見之人、所聞之事、所生之感,以研究者特有的睿智和清晰的口條,娓娓道來。該篇是個人非常喜愛的文章,推薦給身邊正在或將要做研究的朋友。

Note: 本篇以自己的脈絡整理了該文重點,並融合諸多自身經歷。若要享受原汁原味,仍建議讀原文

“If others would think as hard as I did, then they would get similar results." – Issac Newton

Richard_Hamming
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Simon Sinek: How great leaders inspire action?

Power of “I believe”

為什麼大家爭先恐後想買蘋果產品?
為什麼Martin Luther King能領導African-American Civil Rights Movement?

Simon Sinek提出Golden Circle理論,認為 “Why” 是核心,其次才是 “How” 和 “What”。他舉了兩個公司的行銷口號為例。

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