開礦者與採礦工廠

學術界與工業界的職涯選擇相信是許多博士生想破頭的問題。前陣子我和同為 UCSD BIOE 博班的好友聊到此話題,他提出一個貼切又有趣的比喻來思考學術界和工業界的差異,在這裡紀錄開展這個想法,分享給讀者。

學術研究員像是開礦者,在未知的領域尋找礦脈;而業界公司則像採礦工廠,在已知的礦源上高效率大規模地採礦

學術研究像在尋找礦脈,研究員是開礦者。探勘任務十分困難並具有高風險。他們必須下工夫研究附近的地形 (Domain Knowledge) 以利選定開採點 (Hypothesis)。而後必須花費時間和精力開挖 (Experiment),卻不見得能發現礦源。幾經推敲或反覆嘗試如果仍沒有結果,就必須割捨之前的努力,長途跋涉到下一個地點 (Problem/Project) 繼續探勘 。

業界公司則像採礦工廠,勘查者發現礦脈之後,便接手之後的開採作業。以龐大的資源與人力,使開採流程系統化、開採作業規模化、開採效率最佳化,最後能販售礦物 (Products) 賺錢。

開礦和採礦的比喻生動地描述了學界與業界工作本質與目標的差異,幫助我們理解前一篇內容 (學術界 vs. 工業界) 提到的現象:

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