好學生症候群 (上)

這一篇我構思很久,因為它對我有很深的影響,涉及的層面也很廣。我把題目稱為「好學生症候群」,當然這個「好」是要加上引號的。

寫這篇的動機源於留學做研究之後碰到的種種挫折。當然每個研究生都會碰到挫折,但是面對挫折的態度卻迥異。多年的留學過程中,我發現自己面對挫折的態度很不健康,尤其相較於歐美的同事。這個現象引發了我的思考,為什麼我會養成這種態度和習慣?又該如何改變呢?

接下來的幾篇,就來介紹我稱之為「好學生症候群」的態度與習慣,為什麼這些態度不健康?這些習慣又如何養成的呢?

什麼是「好學生症候群」?

這裡指的「好學生」是在台灣的考試與升學制度下(不知是否也適用於華人或亞洲的儒家教育) 的既得利益者。通常各科成績很好,在班上、系上、學校名列前茅,也從國中、高中、大學一路名校。之所以稱為「好」學生,是因為這樣的表現在同儕、家長、教師甚至社會的價值觀裡,代表著成功、有前途。

那麼做個「好學生」有什麼問題嗎?哪來的症候群?

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用排名選學校,錯了嗎?

最近美國研究所陸續開獎,已不少厲害的朋友們收到錄取通知,甚至還開始有選擇學校的苦惱。跟幾個朋友聊到這個問題,有感而發來談談這個話題。

幸也不幸,我當初沒有太多「苦惱」。選擇來 UCSD 的原因也很簡單,因為它的生物工程系排名不錯,然後 SD 的生活條件真的很棒。現在想起來覺得當時也太單純,其實選擇學校可以也應該從很多面向去思考。現在,就來讓我用後見之明來談談,該用排名來選學校嗎?除了排名,還有哪些重要因素?希望提供給「幸運擁有煩惱」的讀者多一些思考的角度。

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(Source: U.S. News Grad School Rankings 2016)

該用系所排名來選學校嗎?

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為什麼要念博士?Tell me, why PhD?

前陣子透過 Parimii 當了短期的留學諮詢顧問,幾個學弟妹找我談申請方向和修改自傳。看完他們的自傳後,我的第一個問題總是:「為什麼你想要念博士?」回答常是:對研究有興趣、對神經科學有興趣、想要出國工作。語氣充滿興奮之情,但好像不太堅定。我接下來問:「那為什麼你需要念博士?」這時候他們就開始沉思起來,似乎又更躊躇了。自傳難寫的主因,我覺得不是英文流暢性或故事優美程度,而是至少讓教授讀完就可以回答以上兩個問題。當然,說服教授之前,我們勢必要先說服自己。

為什麼要念博士?真的想清楚了嗎?

回想自己在申請的時候,對於念博士也只有個模糊的概念。只覺得念博士可以鍛鍊心智、提升專業、增廣見聞,以後想做大事就該念個PhD。聽來可笑,可當時真的單純這麼認為。現在走在這條路上,見識了沿路的風景、看見遠方的路,我想是該分享一下,這塊地圖上有什麼寶藏和地雷 (這篇地雷比較多),致未來考慮闖這條路的勇者。(還是要先說清楚,這裡的討論是針對美國博士班。)

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我們這一代被稱為草莓族,是因為台灣把環境打造成溫室了

在科技報橘上讀到一篇文章:台灣人不愛外國人,產業中組不出 All Star 明星隊,讓我感觸很深。

台灣的教育、研究環境、產業的確少了一些多元和刺激。這或許也點出了為什麼即使離鄉背井,我們還是選擇出國「磨練」。

出國半年來,接觸兩個實驗室之後,對於這裡研究風氣的自由和盛行感到興奮無比。但更讓我感興趣的是,每間實驗室幾乎都是聯合國。美、德、希臘、瑞士、比利時、以色列、印度、古巴、巴西、韓國、日本、中國、台灣……兩間實驗室加起來就超過十個國家。

不同國家培養出來的人才在個性和思考上都各有特色(僅根據個人觀察經驗)。美國人思考和嘴砲的火力既快又強;德國人會很淡定地說他最近做了一個又一個很屌(但對他來說還好)的研究成果;印度人反應很快、討論時總少不了一半聽不懂的印度口音;韓國人講話很有自信,認真起來表情很殺;日本人不太參與討論,但是成果總令人驚艷;中國人很敢;台灣人呢?我覺得很團結~

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