下午茶時間 – Tea Time (下)

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<劍橋晚宴>

從 TU Berlin, SCCN, Salk CNL, Francis Crick,沿著下午茶傳統一路追本溯源到劍橋。不知劍橋是否仍像陳之藩所述保有三頓飯、兩頓茶的傳統。

參訪劍橋時正逢暑假且是假日,沒機會親眼目睹學生和教授的日常。不過聽說這樣古老的10am上午茶、3pm下午茶傳統隨著國際學者比例增加而逐漸沒落。現在只有某些實驗室或傳統的英國人還有上午 / 下午茶的習慣。此外,喝茶的人也少了,現在學生大多喝咖啡,或是四五點下班到學生酒吧點杯啤酒。

雖然沒有目睹下午茶,但劍橋仍保留「Formal Dinner」(晚宴) 的傳統。各學院每周會有一次晚宴,學生皆可報名,每次約有20個名額,用8 – 20英鎊即可享用正式西餐的 3-course meal。晚宴地點在學院最古色古香的房間,牆壁上通常掛滿歷代院長或傑出校友,裝飾也極其講究,使人有時代交錯之感,似乎與先賢共食,同古人共飲,只有傳統的老學校有這種歷史深度。晚宴十分隆重,學生必須正裝出席晚宴,入座「Low Table」的長桌;通常也會有教授出席,入座房間深處的「High Table」(有時在小舞台上)。敲鐘後所有人起立,聆聽教授簡短發言,之後便開始用餐。我聽到這描述,腦中便浮現哈利波特裡霍格華茲的晚宴場景,原來這是真實的傳統啊!

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晚宴的用餐場所是個古色古香的房間,兩旁長桌是學生和訪問學者坐的 “low table",房間另一頭是教授坐的 “high table"。

為什麼吃頓晚餐要這麼講究?而且還一周一次?培豪說,其實晚宴的目的是認識臨座的學者或同事,建立人脈,增加知識廣度,也是練習表達自己研究和思想的機會。晚宴規定至多只能帶一個朋友入場 (好想體驗可惜暑假沒有),所以一起用餐的大多不認識。而3-course meal又有一定的上菜時間,用完餐要兩小時,學生就被半逼迫著去跟他人攀談。這時劍橋不按主修分學院的制度就顯現出效應,這頓晚餐,可能左邊坐的是教邏輯學的訪問學者,右邊是研究天文物理的博士生,對面是學拉丁文學的研究生,天南和地北系被湊在一起,更考驗了彼此解釋自己研究領域的功力和理解其他領域知識的能力。

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